ファンパーク

生を授かったのは、日本有数のサッカーどころとして知られる静岡県清水市。
ここで繰り広げられる厳しい競争を勝ち抜き、山本はプロの世界への扉を開いた。
"ハナマル"のポテンシャルは今も健在。その可能性は、新天地神戸から世界へ—。

たどり着いた新天地で感じるサッカー少年の"原点"

 そもそも、日本有数のサッカーどころとして知られる静岡県清水市(現 静岡市)に生まれたことが《サッカー》との出会いだったのだろう。友だちと遊ぶとなれば、いつも側にあったのは《サッカー》で「それ以外のことをやろうなんて発想はなかった」そうだ。小学校に入ってからも、休み時間になるとごく自然にサッカーが始まり、時に、休み時間の終わりを告げるチャイムが鳴っているのにボールを蹴り続けて、廊下に立たされたことも。「サッカーが好きだったのか、みんなと遊ぶのが好きだったのかよく分からなかった(笑)」とはいえ、サッカーと切り離せない毎日だったことだけは間違いない。

 地元のサッカークラブ、入江SSSに入団したのは小学1年生の時。フィールドの選手だった彼は決められたポジションこそなかったが、ピッチをところ狭しと走り回っては点を取ったり、守備で身体を張ったり。恵まれた体格にも助けられ同世代では存在感を示していたと聞く。

「みんなと同じ輪の中で楽しくサッカーをしたかったので、小学4年まではフィールドの選手としてプレーしていました。小学2年時にJリーグが始まり、清水エスパルスも発足して盛り上がっていたけど、当時は自分たちでボールを蹴っているほうが楽しかった」

 転機とも言うべき出来事が起きたのは4年生の時。旧清水市の選抜チーム・清水FCのセレクションを受けた山本は、彼なりに手応えを感じて選出の知らせを待っていたが選ばれず。その理由を尋ねに行ったところで驚きの事実を知る。

「入江SSSのコーチが僕にGKとしての才能を見いだしていたようで。セレクションを受けるにあたり、僕や監督に相談もなく、清水FCの関係者に『あいつは将来、GKで育てたいから山本海人の名前はフィールドから外してくれ』と言ってあったらしくて。おかげでセレクションを受ける前から落ちることが決まっていた、と。結果的に、その騒動の後、僕をGKに推したコーチがいなくなってしまったのでどこにGKの才能を見いだしたのか聞けずじまいでしたが、僕も負けず嫌いでしたからね。セレクションに落ちたのがかなり悔しかったこともあり『じゃあ、来年はGKで受けてやる』と、5年生になるまでの1年間、フィールドと掛け持ちでGKの練習をしたんです。で、5年生になった時に再度、清水FCのセレクションをGKとして受けたら……あっさり、受かりました(笑)」

 それでも当時はまだGKとしては駆け出しだったため清水FCでの序列は4人のGKのうち一番下。GKとしての自分にもまだ自信が持てず、清水FCではGKとしてプレーしながらも、所属する入江SSSに戻ればフィールドと掛け持ちでプレーしたそうだ。だが小学5年の終わりに清水FCでもレギュラーの座をつかんだり、静岡県選抜に選出されたり、と評価を受け始めると少しずつ気持ちが傾いていく。それを決定的にしたのが、清水エスパルスジュニアユースのセレクションに合格したこと。同セレクションへの参加者はフィールド選手で約500名、GKだけで約50名もいたそうだが、山本は順調に4次試験まで駒を進める。ちなみに、その4次試験に残ったGKは途中から推薦枠でセレクションに参加した選手も含めて10名。本人は「何としてでも生き残るために、すべてをぶつけなきゃ勝てない」と必死だったという。

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つづきは、オフィシャル月刊誌「ヴィッセルスマイル」Vol.02[JUNE.2013]でお読みください。

ヴィッセルスマイル Vol.02[JUNE.2013]
  • ポポ選手インタビュー
  • 「今月の男:山本海人」(山本海人選手特集)
  • タシロの部屋(田代有三選手が岩波拓也選手をゲストに迎えた対談)
  • 田中英雄&松村亮の企業訪問(川崎重工業株式会社)
  • 相馬崇人の欧州名手探訪(相馬選手の目線でおススメの欧州名手を紹介)
  • 裏いぶき日記(田代編集長が激写した選手の素顔を紹介) ほか

価格:500円(税込)

「ヴィッセルスマイル」の詳細

山本海人(やまもと・かいと)

Profile
山本海人(やまもと・かいと)
生まれも育ちも生粋の静岡・清水。「自分の成長のため」、初の移籍先に選んだのは神戸だった。昨季は出場機会に恵まれなかったが、2008年北京五輪代表、09年にはA代表入り(出場はなし)も経験した実力派GK。ハイボールの処理や守備範囲の広さ、的確なコーチングへの評価は高い。覚悟を持って今季神戸にやってきた。
1985年7月10日生まれ、静岡県静岡市出身、188cm/81kg